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Schichtbetrieb gegen das Sterben

Auf den Covid-Intensivstationen kämpfen zahlreiche Covidpatienten um ihr Leben. Eine Intensiv-Pflegekraft berichtet von ihrem Alltag.

Von Nico Pointner, dpa
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Schichtbetrieb gegen das Sterben
Krankenpflegerin Meryl Meister versorgt in einem Patientenzimmer eines abgetrennten Bereichs für Covid-19 Patienten einer Intensivstation des Klinikum Stuttgart, einen Covid-19-Patienten.

Meryl Meister spricht viel mit ihren Patienten. Am Anfang ihrer Schicht begrüßt sie sie, stellt sich ihnen vor. Dann erklärt sie ihnen, was sie tut. Schritt für Schritt. Dass sie ihre Körper umlagert, damit sie sich nicht wund liegen. Dass sie die Schläuche überprüft, die aus ihren Körpern ragen. Dass sie die vielen Spritzen mit Medikamenten nachfüllt, die nach und nach in die Venen gespritzt werden. Der intensive Kontakt zu ihren Patienten, das treibe sie an, sagt die 28-Jährige. Dabei sind die meisten ihrer Patienten gar nicht bei Bewusstsein.

Tägliches Aufbäumen gegen den Tod

Meryl Meister kämpft an vorderster Front gegen das Coronavirus. Schutzbrille, FFP3-Maske, Haube, Kittel und Handschuhe sind ihre Kampfmontur. Es ist ein tägliches Aufbäumen gegen den Tod, eingeteilt im Dreischichtsystem. Die junge Frau arbeitet als Pflegekraft auf der Corona-Intensivstation des Klinikums Stuttgart. Eine hermetisch abgeriegelte Abteilung - wer wieder raus möchte, muss sogar seine Schuhsohlen desinfizieren.

Ein älterer Patient bereitet Sorgen

Es ist 19.14 Uhr an diesem Abend, Meryl Meister hat Spätdienst. Die junge Pflegerin steht in Patientenzimmer 3004 und macht sich Sorgen. In der Mitte des kleinen Raums liegt ein alter Mann. Er ist umgeben von blinkenden Bildschirmen und summenden Geräten, nur mit einem Handtuch bedeckt, kaum merklich hebt und senkt sich sein Brustkorb.

Vor gut zwei Wochen kam der 77-Jährige mit einer Corona-Infektion in die Klinik, vor fünf Tagen musste er ins künstliche Koma versetzt werden. Seitdem drehen und wenden sie seinen erschlafften Körper im immergleichen Rhythmus, 16 Stunden Bauch, acht Stunden Rücken, um die Atmung zu unterstützen. Aber nun springt er nicht mehr gut darauf an. Die Lunge sei nicht mehr so stabil, sagt Meryl Meister.

 

Der Zustand wird meiste nach 4 bis 5 Tagen schlechter

Schichtbetrieb gegen das Sterben

Die Pflegerin kennt das bereits. Die Patienten seien fast immer bei Bewusstsein, wenn sie ankämen. Nach vier oder fünf Tagen verschlechtere sich dann häufig der Zustand. Die meisten müssten künstlich beatmet werden. Viele wachen erst nach Wochen wieder auf. Einige gar nicht mehr. Jeder Dritte stirbt laut Experten auf der Intensivstation.

Es ist merkwürdig still in der kleinen Abteilung, fast friedlich. Die Beatmungsmaschinen pumpen leise im Takt, die Geräte brummen, regelmäßig ertönt ein Piepen. Pflegerinnen wuseln durch dunkle Behandlungszimmer, die nur vom Schein der Monitore beleuchtet sind.

Corona ist "immer ein großes Warten"

Auf dem Rolltisch neben dem Bett in Zimmer 3004 liegt ein kleines Püppchen, ein Schutzengel. Meryl Meister wechselt den vollen Katheterbeutel des 77-Jährigen, füllt seine Medikamente nach und nimmt sein Blut ab, um den Sauerstoffgehalt darin zu überprüfen. Mehr kann sie nicht machen. "Corona ist eine Scheißkrankheit. Unberechenbar. Und es gibt keine Lösung", sagt sie. "Es ist immer ein großes Warten."

 

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Das Virus zehrt an den Kräften

Seit sechs Jahren arbeitet sie auf der Intensivstation. Sie mag ihren Job, weil sie sich mehr Zeit für ihre Patienten nehmen als anderswo. Aber das Virus zehrt an den Kräften. Deutschland befindet sich bereits in der vierten Welle, viele Ärzte und Pfleger sind am Rande der Erschöpfung. Fragt man Meryl Meister nach den vergangenen Monaten, sagt sie: "Ich habe noch nie so viele Menschen sterben sehen." Und der Winter kommt erst noch. "Man steht oft davor und kann nicht mehr."

Die Zahl der freien Intensivbetten schwindet

Derzeit liegen bundesweit mehr als 3500 Corona-Patienten auf den Intensivstationen. Allein in den vergangenen sieben Tagen, zwischen dem 13. und dem 20. November, stieg ihre Zahl um mehr als 600. In vielen Land- und Stadtkreisen schwindet die Zahl freier Intensivbetten, in einigen Kreisen stehen zwischenzeitlich überhaupt keine freien Betten mehr zur Verfügung.

Die Unvernunft mancher Patienten macht wütend

Schichtbetrieb gegen das Sterben

Auf der Covid-Station im Klinikum Stuttgart liegen vergangenen Mittwoch sechs davon. Vier werden künstlich beamtet - und drei davon gehe es richtig schlecht, sagt Meryl Meister. Alle sechs sind ungeimpft. Die Unvernunft macht die Pflegerin wütend, auch wenn sie das ihre Patienten nicht spüren lässt. "Ich betreue hier jeden Patienten gleich", sagt sie. Erst zu Hause packt sie dann manchmal die Wut. "Was läuft in unserer Gesellschaft falsch? Ist einem der Nachbar so egal?" Sie kann nicht nachvollziehen, dass in der Politik immer noch so viel diskutiert wird, kann keine Talkshows mehr sehen.

Die aktuelle Explosion der Zahlen sei lange vorhersehbar gewesen, sagt sie. Jan Steffen Jürgensen, medizinischer Vorstand des Klinikums, spricht von einem Déjà-vu-Erlebnis. Er will die Intensivplätze nun ausbauen, rechnet mit noch mehr Patienten als im vergangenem Winter. Tückisch: Die Zahl der Intensivpatienten läuft den Infektionszahlen zwei bis drei Wochen hinterher. "Das ist wie bei einem trägen Supertanker - selbst wenn sie jetzt einschlagen, driftet er noch in die falsche Richtung."

 

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Die Arbeit auf der Intensivstation ist körperlich und psychisch

Derzeit betreut Meryl Meister zwei Patienten pro Schicht, nachts drei. Aber sobald eine Kollegin krank wird, ist der Betreuungsschlüssel bereits jetzt nicht mehr zu halten. "Es fällt schwerer auf die Arbeit zu gehen, ist körperlich und psychisch anstrengend", sagt sie. Trotzdem kehrt sie jeden Tag wieder an die Front zurück, wirft sich in ihren Schutzanzug und kämpft gegen das Virus, gegen das Sterben.

Das Team sei toll, die Arbeit schweiße zusammen. Sie erzählt von kleinen schönen Momenten des Alltags, von einem Lächeln einer Patientin, als es ihr nach dem Koma wieder besser ging, von Menschen, die ihr nach der Genesung Karten schreiben. Wenn es ihren Patienten dann schlechter geht, werden die Angehörigen kontaktiert. Um bald zu kommen und Abschied zu nehmen.

"Keiner will alleine sterben", sagt Meryl Meister. Im Dienst blendet sie das aus. Wenn sie am Ende ihrer Schicht den Kittel abstreift, nimmt sie den Ballast mit nach Hause. "Das erste Mal einen Leichensack zumachen vergisst man nie." Sie schläft in letzter Zeit schlecht. Aber sie möchte ihre Patienten auch nicht vergessen, sagt sie. 

 

Kliniken verschieben immer mehr planbare Operationen

Die Krankenhäuser in Baden-Württemberg verschieben aufgrund der vielen Covid-Patienten auf Intensivstationen immer mehr sogenannte planbare Operationen. Landesweit werden nach Angaben der Baden-Württembergischen Krankenhausgesellschaft (BWKG) mittlerweile rund 50 Prozent der planbaren OPs verschoben, wie eine Sprecherin in Stuttgart mitteilte.

Hintergrund ist demnach die hohe Zahl an Covid-Patienten, die auf einer Intensivstation behandelt werden muss. Das hierfür benötigte Pflegepersonal fehlt für die Nachsorge von Patienten auf einer Intensivstation nach einer planbaren Operation. In der Folge werden immer häufiger Operationen abgesagt oder verschoben. Zu den planbaren OPs zählen demnach Eingriffe, die nicht einer sofortigen Behandlung bedürfen. Darunter fallen etwa Hüft- oder Kniegelenks-Operationen. Aber auch die Behandlung von Krebspatienten ist demnach durch die Verschiebung von Operationen inzwischen betroffen.

So hat etwa das Uniklinikum Ulm am vergangenen Dienstag angekündigt, ab sofort planbare Behandlungen, soweit medizinisch vertretbar, zu verschieben oder auszusetzen. Am Robert-Bosch-Krankenhaus in Stuttgart werden nach Angaben des Hauses bereits seit Ende Oktober wieder planbare OPs verschoben. Inzwischen müssten auch Herz- und Tumoroperationen zeitweise verschoben werden, hieß es in Stuttgart. Allein auf der Warteliste der Herzchirurgie befänden sich bereits rund 200 Patienten.

Auch an den Unikliniken in Heidelberg und Freiburg werden planbare Eingriffe mittlerweile wieder verschoben. Am Schwarzwald-Baar-Klinikum in Villingen-Schwenningen ist dies laut einer Sprecherin bereits seit zwei Wochen der Fall.


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